联觉者具有超人的记忆水平

联觉者具有超人的记忆水平

空间顺序联觉者能够真实地看到他们面前的数字

你能想象在安排一周的时间表时,看到眼前日历上的一个个日期变成了似乎迈腿就可拾阶而上的螺旋梯吗?而这正是空间顺序联觉者——以视觉模式感知数字顺序的一种状态——眼中所看到的一切。如今,研究人员发现,联觉者具有超人的记忆水平,能够比普通人更好地记住日期和历史事件。

空间顺序联觉是几类联觉——通过与众不同的方式将感觉联系起来的神经状态——中的一种。例如,字母—颜色联觉能够将字母、数字与颜色联系起来——对联觉的人来说,数字6看起来可能总是红色的。而在其他类型的联觉中,“猫”这个词汇或许会产生番茄汤一般的味道,以及听到一支长笛的声音可能就如同看见了蓝天上的白云。

最近,科学家曾寻思,联觉,特别是空间顺序联觉,是否与形成记忆的一种超级能力有关。因此,英国爱丁堡大学的心理学家Julia Simner对10名空间顺序联觉者进行了测试,旨在搞清他们所具有的不同寻常的记忆水平或智力才能。受试者被要求迅速回忆发生在1950年到2008年的120个公共事件的确切时间,例如纳尔逊·曼德拉从南非监狱中重获自由的年份(1990年),或是《窈窕淑女》荣获奥斯卡最佳影片奖的时间(1965年)。平均来看,非联感志愿者的记忆与事件发生的准确时间相差约8年,而联感者的误差仅为4年。并且与对照组相比,联感者能够指出的发生在特定年份的事件的数量是前者的两倍。Simner说:“他们拥有了一个神秘莫测的额外礼物。”

研究人员在2009年11月/12月出版的《皮层》杂志上报告了这一研究成果。这项研究同时发现,空间顺序联觉与超常记忆综合征——患者能够非常清晰地回忆起发生在生命中任一时刻的事件——存在着联系。Simner认为,这可能意味着,与一般人相比,那些能够将活动时间表形象化的人会更好地记住历史事件。

美国得克萨斯州休斯敦市贝勒医学院的神经科学家David Eagleman认为,这项研究与我们对于记忆如何运作的认识是一致的。Eagleman说:“将事物放入空间位置进行记忆是我们已知的最古老的记忆术。而这些空间顺序联觉者却能够自由地掌握这门手艺。”

EurekAlert!